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「温温(ぬくぬく)」と「かぎろひ」。

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4月、桜は終わって少しすぎた、あたたかい散歩日和だった。いっちょう行ってみるかと、丸ケ崎の「温温」と「かぎろひ」まで歩いた。

東大宮駅東側へ出て、丸ケ崎方面へ行くバス通りには、いちおう通りの名前があるが覚えてない、とにかくその通りを北へ向かって、ずんずん歩く。

おお、あれに見えるは芝浦工大キャンパスか、おお、ワークマンがあるじゃないか、とかとか、のんびりきょろきょろしながら歩いた。

広い道路、東大宮バイパスをこえ、もう歩くのも嫌になったなあというころ、続いていた家並みがプッツリ切れ、田んぼが広がった。

バス通りから田んぼのなかの道へ入り、ちょっと行くと、「温温」と「かぎろひ」の看板があった。そこを曲がり、先に見える林のなかに、あるらしい。

10年前に引っ越した翌年、ふとしたことから地元の若い方と知り合った。砂の万灯祭に一緒に行ったり、居酒屋などを教えてもらったりしているあいだに、「温温」と「かぎろひ」の話が出てきた。「温温」はレストランで、「かぎろひ」は食品を扱うフェアトレードの店だという。話を聞いていると、どちらも、マクロビ系というのかな、エコロジーとか自然志向というのかな、「意識高い系」といわれたりする、そういう印象だった。

「温温」は、いまと同じ場所にあったが、「かぎろひ」は駅東側の5分とかからないところにあった。おれは、食べ物はなんでもいい意識低い系の雑な人間で、うまいものにこだわりはないがまるで関心がないわけじゃない。いちおう食がらみの仕事は長いし。

とにかく、駅から近かった「かぎろひ」は、たまーに利用するようになった。とくに、奈良の吉野のそーめんは、すっかり気に入って何度か買っていた。その「かぎろひ」が、家主の都合で立ち退かなくてはならなくなり「温温」がある場所へ移ったのだった。

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高い木々に囲まれて、「温温」と「かぎろひ」はあった。素朴なたたずまいだ。

「温温」は、昔のしっかりした木造を店舗にしている。民芸調の焼き物なども陳列され、静かで落ち着いた空間。窓越しに見える裏の林の緑が爽やかだ。

うーん、日ごろ猥雑な大衆食堂を好んでいるおれとしては、チョイと非日常的だが、逃げ出したいほど気取った空間ではない。ま、悪くないのだ。

それに、とにかく、うまいビールが飲めればごきげん。ってことで、小江戸ビールが何種類かあったうちから、あ~なんというか忘れた一つ選び、それと野菜カレーを頼んだ。

小江戸ビール、うまかった。野菜カレーも、米が五穀米のようなものだったかな身体によさそうな、うまかった。

道すがらも含め、こういう環境での飲食の満足は、都内では無理だろう。午後2時過ぎだったが、カップル何組か、おばさんたち何組か、静かに読書するこの空間が似合う女子一人、といったぐあいだった。

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満足して出て、向かいにある「かぎろひ」へ行った。見覚えのあるお店の方はいなかったが、吉野のそーめんがあったので買った。

帰り。同じ道を東大宮へもどるのつまらないからと、蓮田駅まで歩くことにした。このへんは、東大宮と蓮田の中間ぐらいだ。

バス通りにもどって蓮田方面へ向かうとすぐ、川があった。

さいたま市と蓮田市の境になる綾瀬川で、そばには白亜のラブホテルが建ち、その少し川下の対岸に、いま出てきたばかりの「温温」と「かぎろひ」がたたずむ林があった。悪くない風景に、さらに満足を深め、勢いよく蓮田駅へ向かったのだった。

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見沼たんぼのコスモス化?

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10月下旬の比較的あたたかだった日、見沼たんぼを芝川沿いにくだった。

芝川が宇都宮線の下をくぐったあたりから土手沿いの道をぶらぶら。ひさしぶりだが、畑の風景は、変わっているのか変わっていないのかわからん。

だけど、市民の森が見えたあたりで、はっきり「変わった」といえる風景があった。

コスモス畑が出現していたのだ。

コスモス畑といったって、売るためにコスモスを栽培しているわけじゃないだろう。

近年、休耕の田んぼや畑にコスモスを植えて「観光資源」にしているところもあるようだが、ここはそこまでのことでもなく、耕さないでむさくるしくなるより…という考えじゃないのかなと思った。規模も小さく、「ワーッ」という感じはない。でも、なんだかなごみますね。

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市民の森に沿った芝川の土手を歩いていると、とんぼがとんでいた。なんとなく見ていると、鳥がとんできて、パッと食べて去った。おれが見ていた空間のとんばは、パッと消えて空間だけが残った。一瞬のことだった。

市民の森の芝生で秋の晴れた日をたのしむ市民のみなさまを眺めながら、買って行ったパンや発泡酒などを飲み食いした。

さらに芝川沿いにくだった。東武野田線と交差するあたりは工事をしていて、くぐることができない。大宮公園駅のほうへ移動しながら、渡る場所をさがし、見沼たんぼのはずれあたりで小さな踏切を渡った。

踏切を渡って、また見沼たんぼにもどると、こんどは、「ワーッ」という感じのコスモス畑があった。観光用のそれと比べたらたいしたことはないが、このあたりでは十分に「ワーッ」という感じだった。

そこを通り越し、大和田公園のあたりまで歩き、またもどり、このコスモス畑のなかをうろうろし、帰ってきた。

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その翌週の晴れた日、まだコスモスは咲いているか気になった。休みだった家人とレジャーシートを持ちにぎりめしや発泡酒を買い、同じコースを歩き東武野田線を渡り、大きなコスモス畑へ行った。まだ十分な見ごたえだった。

コスモス畑の真ん中の通路にレジャーシートをひき、コスモスを眺めながら飲み食いした。花見は、桜ばかりじゃないねえ。

腰をおろすと、目線が下がり、畑や道の虫などの子動物がよく見え、なかなかおもしろい。こんなに間近で見るのは、もしかするとガキのころ以来じゃないかと思ったりしたが、ま、それほどじゃないだろう、少しは童心にかえったか。童心にかえればよいってもんじゃないにせよ、コスモス畑はたのしかった。

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東大宮に引っ越して10年。

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10年前の10月、いまの東大宮の家に引っ越してきた。

その1か月前ほどの9月に、いわゆる「リーマンショック」があった。イヤな感じだった。

しかし、この10年間のうちに、東大宮には、どんどん住宅の戸建てやマンションが建った。

ウチから駅へ向かう通りの、すぐそばの駐車場には3戸が建ち、その向こうの駐車場にも3戸、そのまた向こうの駐車場にも3戸、その隣の畑だったところに4戸、その隣の大きな屋敷だったところには10戸、というぐあいに、駐車場や空き地や畑は、どんどん住宅になった。

若い家族が増えた、子供たちも増えた。「少子高齢化」がウソみたいだ。

と、こうなってみると、よく住みたい町として話題になる、たとえば吉祥寺のようなオシャレな買い物に便利とかではなく、年寄りから子供たちまでがいる町、日常の何気ない景色の中に、いつも子供たちがいる町ってのはいいなと思う。

おれがスーパーで買い物しての帰り、小学生たちとすれちがうと、「こんにちは~」と声をかけられる。おれも「こんにちは」とかえす。ああいいなあと思う。

引っ越してきたときから、人が住んでいるかどうかわからない、大きな欅に囲まれた屋敷があった。よく見ると林の中に、古い納屋のような建物と比較的新しい、いい材質に見える外壁の建物があった。だから、人が住んでいるのだろうと思っていたのだが、よくわからない。しだいに蔦が全体を覆い、これはもう誰も住んでいないんだなと思われた。門のあたりも荒れ放題になった。

このあたりでは、ここしかない、巨大な欅の林だ。見た目、樹齢100年以上の欅が数本はあった。上のほうには、カラスが巣をつくっていた。

そこが、この秋、更地になった。林もその中にあった建物も姿を消し、林の向こうにあった住宅が露わになった。それは、チョイと寂しいできごとだった。

ここにまた、家が建ち、新しい人たちが移ってくることだろう。

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